美國是個有飛機文化的地方,有能力、有資源能研製自己需要的飛機,各城鎮都有自己的機場,民眾甚至擁有自己的飛機,而南加州更是飛機的搖籃,美國重要的飛機製造公司波音和麥道都跟這裡脫不了關係,一起來南加州走進飛機的時光隧道吧!

 

1. 聖莫尼卡航空博物館 (Museum of flying Santa Monica):

1.1 聖莫尼卡航空博物館位在LAX北邊10公里的聖莫尼卡機場旁邊,是個私人但非營利的航空博物館。這裡曾是道格拉斯飛機公司(Douglas Aircraft company)的製造工廠,1958年進入噴射機時代後,道格拉斯公司繼續研製噴射客機DC-8,但因政府不願將機場跑道延長,道格拉斯才搬到到現在的長堤去。原址於1974年創建了Douglas Museum and Library,是現在航空博物館的前身,到1989年才更名為現在的名字。照片中這架DC-3可說是航空史上最成功的飛機,光在二戰的3年間,就生產了30000架,道格拉斯公司的員工更爆增到16萬人,而這架飛機也被命名為聖莫尼卡精神號(Sprit of Santa Monica)。

1.2道格拉斯飛機公司是由Donald Wills Douglas所創立,總部就設在聖莫尼卡,曾生產了Douglas World Cruiser機型,成功環繞地球,也奠定道格拉斯在飛機製造業的地位。照片中這架藍天使是Douglas製造的A-4C Skyhawk天鷹式攻擊機,設計給美國海軍用的艦載機。

1.3道格拉斯最著名的DC系列飛機,DC-1、DC-2、DC-3(軍用版C-47)、DC-4(軍用版C-54)、DC-5、DC-6一直到DC-7都是在這裡出廠的,而DC其實就是道格拉斯商用客機Douglas Commercial的縮寫。

1.4 在二次世界大戰後,美國對於飛機的需求大幅減少,道格拉斯飛機公司投入在DC-8及DC-9機型的研發又嚴重超支,而製造戰機起家的麥克唐納飛機公司(McDonnell Aircraft company,更直接面臨沒有訂單的窘境,原本敵對的兩家公司終在1967年合併成麥道公司McDonnell Douglas Corporation (MDC),照片就是合併後的第一個產品DC-10的引擎,DC-10是麥道第一架廣體客機,在1971年開始交付。

1.5 家公司合併後,原本的麥克唐納飛機公司仍繼續負責研製戰機,在冷戰期間也有很多成功的飛機,如1974年的F-15 Eagle、1978年的F/A-18 Hornet等,而道格拉斯公司則變成長堤道格拉斯飛機部(Long Beach, Douglas Aircraft Division),除了DC-10以外,DC-9也在1977年大改款成了MD-80,一樣賣得嚇嚇叫。在台灣看到的遠東MD-82、MD-83就是這裡的產品,那隆隆作響的引擎聲,更是讓小彭愛上飛機的元兇。

1.6 聖莫尼卡航空博物館裡面除了陳列有關道格拉斯飛機公司以外,也有珍藏一些其他飛機,而這些飛機大都維持在整備後就可以飛的狀態,非常用心,跟汽車一樣,飛機也是美國人日常生活中的一部分。

1.7 1932年一位叫Amelia Earhart的小姐,獨自駕駛這架Lockheed Vega 5B飛機,橫越大西洋,以及19小時不中停橫越美國,超酷的。

1.8 這架陳年的North American F-86 Sabre軍刀式戰機也漸漸在復原中。

1.9 這個FedEx退役的波音727機頭,成為博物館最著名的標誌,被鑲在博物館的牆上,在網頁上看到這個畫面,就決定不來看一下不行。

1.10 從博物館的2F,可以直接走進727的駕駛艙,貨艙則保留了幾個同行機組員的座位。

1.11 波音727原汁原味的駕駛艙就長這樣,雖然已經是50年前的技術,但看起來就是很迷人,整架這麼大的飛機,幾乎所有功能都在伸手可及的地方由駕駛操作。

1.12 波音727研製當時電腦仍不發達,所以仍需要有一個機械工程師隨行,隨時監控所有設備的狀況,操作就需要注意這麼多地方,可以想像設計這飛機的時候工程師會遭遇多少問題,一架能夠暢銷的飛機,真得很了不起。

1.13 坐在727駕駛座往外看大概就是這樣,視野比想像中的要好,不過上方的小窗戶感覺真的沒什麼用XD,難怪現在的737都把小窗戶封掉了。而飛機外面看到很多的小飛機,那邊就是聖莫尼卡機場囉。

 

2. 聖莫尼卡機場觀景台:

2.1 聖莫尼卡機場的觀景台從航空博物館前方的路走進去就會到,機場的東面緊鄰比佛利山莊,西面是太平洋,是一個有錢人住的地區。而觀景台完全沒有遮蔽,就跟國小操場一樣親民。

2.2 觀景台的左面可以看到海,景色非常好,現在這裡有很多飛行俱樂部,一天約有300個架次起降。

2.3 聖莫尼卡機場-Santa Monica airport (IATA:SMO,ICAO:KSMO),照片就是位於跑道對面塔台。而機場因位在人口稠密的高級住宅區,所以晚上11點到隔天早上7點有宵禁實施,僅供緊急情事起降。

2.4 聖莫尼卡機場緊鄰好萊塢,照片後面就可以看到好萊塢地標,機場常常被借來拍電影,而很多好萊塢巨星擁有自己的飛機,也會出現在這裡,運氣好可以看到明星在開飛機唷。上個月哈里遜福特(Harrison Ford)就是自己駕駛飛機從這裡起飛,不過起飛後引擎就故障,180度掉頭回機場,不料還是栽在離跑道幾百公尺前的高爾夫球場裡。

2.5 來一張飛機駕照吧!? 這對美國人是稀鬆平常的事,不過在地狹人稠的亞洲,真得很難想像,姑丈說只要5000美金就可以弄到一張飛機駕照,還真有點心動。

 

3. 波音長堤廠:

3.1 第1段落提到的麥道飛機公司的商用客機製造部,就位在長堤,先後生產過很多有名的飛機,DC-8、DC-9、DC-10、DC-9升級版MD-80系列、世界最大的尾掛雙引擎客機MD-90及世界最先進的三引擎客機MD-11等。不過MD-11的開發過程也不如預期順利,航程也沒辦法達到新航要求的目標(新加坡頂風直飛巴黎),導致新航退訂,而戰機在冷戰結束後,需求量驟減,麥道甚至在1992年發表MD-12計畫(類似A380的雙層巨無霸客機)想刺激銷量,不過業界一看就知道麥道暨沒有資源也沒有錢可以研發這樣的飛機,於是75年歷史的道格拉斯飛機公司終究在1997年被波音給併購了。而很多人不知道的是,現在這個由飛機、火箭及地球組成的logo,是道格拉斯飛機公司的logo,沿用到麥道公司以至波音公司。

3.2 麥道被波音併購後,正在研發中的MD-95以及C-17 被保留了下來,MD-95被命名為波音717,繼續在這裡生產,不過銷量不佳,沒有多久就成為歷史了。而麥道在1981年開始研發的C-17 Globemaster III的戰術、戰略運輸機,至今仍在麥道長堤工廠生產。C-17的載運量是C-130的4倍,光尾門就可以承載一架滿載的C-130的重量,貨艙寬度可以裝載各式美軍裝備,如3架阿帕契直升機,M1A2戰車等等。

3.3可靠度跟維護性是C-17的一大強項,搭載4個波音757用的普惠引擎,可靠度遠高於競爭對手C-5 Galaxy。而操作上也相當靈活,長達53公尺、寬達51.8公尺的C-17,竟然可以915公尺長的跑道降落、在27.5公尺寬的跑道上自行完成180度的迴轉,甚至可以在2度的斜坡自行用反推力後推。

 

4. 棕櫚谷Joe Davies Heritage Airpark&The Blackbird Airpark Museum

4.1 這次旅行因為洛杉磯市區塞車,誤打誤撞被衛星導航帶到位於洛杉磯北邊130公里的棕櫚谷(Palmdale),在14號公路上遠遠就看到遠方沙漠中有個機場,裡面停著一架747!二話不說就往那裏開去。車子開到這裡才發現,這裡有一個叫Joe Davies Heritage Airpark的航空公園以及一個叫The Blackbird Airpark Museum的博物館,就在路邊用柵欄圍著而已。這架747是由747-100SR型(日本航空的JA8117退役)改裝而來的,功能是太空梭運輸機(Shuttle Carrier Aircraft),1991年執行第一次任務,將奮進號太空梭運到甘迺迪太空中心,一直服役到2012年才退役,從放在這裡。部分零件被棕櫚谷機場裡面NASA最新的同溫層紅外線天文台(Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy),簡稱SOFIA,給拆去用了,Discovery為這架SOFIA拍過特輯,是一架被改裝成望遠鏡的747SP,不過這次無緣見到。

4.2 棕櫚谷Palmdale機場(IATA:PMD、ICAO:KPMD)是一個在沙漠中的機場,,主要是美國空軍及NASA在用,因為美國空軍的Plant 42飛機製造工廠就在這裡,所以會有很多奇奇怪怪的飛機出沒。而棕櫚谷機場也有一小角是民航使用,叫作Palmdale Regional Airport,不過航班量跟蘭嶼差不多XD。這架是SR-71 Blackbird黑鳥,是美國空軍所使用的一款3倍音速長程戰略偵察機,由洛克希德公司所研製,是美國第一代的超音速匿蹤偵察機。SR-71至今仍是世界上最快的有人駕駛的飛機,最高時速可以到每小時3500多公里,1974年曾創下從紐約飛到倫敦只要一個多小時的記錄,還可以飛到80000英呎高空,以躲避敵人的砲火攻擊。這種飛機一共只製造了32架,其中有12架自己墜機,被敵人打下來0架。

4.3棕櫚谷的兩個航空公園都只有在週五到週日有開放,當天雖然是禮拜三,但是在柵欄外面也可以拍到飛機。左邊這架是前面所介紹的SR-71黑鳥偵察機,右邊這架則是黑鳥的前身-洛克希德A-12偵察機,是只在1963-1968年間使用,總共只生產15架,有6架墜毀,一樣可以飛到3馬赫以上。

4.4 這架是赫赫有名的B-52 Stratofortress同溫層堡壘轟炸機,是波音飛機公司製造來搭載核子武器的長程轟炸機,是1950年代的產物,但實在太好用,美軍還打算繼續讓這飛機服役到2050年。

4.5 F-14 Tomcat熊貓式戰鬥機,是美國海軍使用的飛機,由Northrop Grumman Corporation所製造,專門負責以航空母艦為中心的艦隊防衛任務,1974年正式服役,用以取代F-4幽靈式戰機。此款飛機在美國海軍服役32年,在2006年退役由F/A-18E/F超級大黃蜂取代。

4.6 F-105 Thunderchief是1960年代美軍使用的超音速戰轟機,由Republic Aircraft Corporation生產,可以裝備傳統炸彈和機砲甚至核武。

4.7 F-104 Starfighter星式戰鬥機是洛克希德飛機公司所設計的飛機,也是世界第一架超過2倍音速的戰機,台灣也曾使用過F-104(1960年~1998年),總共接收247架,後來因為零件供應有問題,共有114架因故障而墜毀,真是惡名昭彰的飛行棺材。

4.8 F-101 Voodoo是麥克唐納飛機公司製造的一款超音速戰鬥機,台灣也曾經接收過一批F-101,基地就在桃園。

4.9 C-46 Commando突擊隊是由Curtiss-Wright公司製造的軍用運輸機,跟DC-3的軍用版C-47同為運輸機,但因為問題很多,所以銷路就跟C-47差很多,二戰後多被改成貨機使用。

 

5. 棕櫚泉航空博物館 (Palm Springs Air Museum):

5.1 棕櫚泉航空博物館是一個非營利的教育機構,裡面展示了很多飛機,跟聖莫尼卡一樣,這些展示機裡也有很多是南加州本地製造的。這架就是道格拉斯飛機公司在1950年代所研製的A-4 Skyhawk天鷹式艦載機,藍天使也使用過這款飛機,目前仍有多國仍在使用這款飛機。

5.2 棕櫚泉航空博物館規模很大,不過礙於當天行程,造訪這邊時已經閉館了,裡面有3個展示的hanger,影片欣賞室、禮品店、上下飛機用的梯子及使用示範跟參觀飛機、研究圖書室、模擬器及教育中心等,只能下次再來參觀囉。這架是A-6E Intruder闖入者式攻擊機,是由格魯曼公司製造的飛機,是美國海軍使用的艦載攻擊機。

5.3棕櫚泉航空博物館有很多二戰時候的飛機,狀況都維持得很好,有很多被電影公司借去拍電影。這架是4.5介紹過的F-14熊貓式戰機

5.4 F-16 Falcon大家也不陌生,很多國家在使用,包括台灣,目前還在生產中。

5.5 麥道所研製的F/A-18黃蜂式戰鬥攻擊機是美國海軍最主要的艦載,並取代成本過高的F-14,上禮拜才來台南走走而已XD。

 

6. 小結:美國是飛機的故鄉,飛機產業在這裡蓬勃發展,雖然小彭對戰機沒什麼興趣,但不可否認,飛機業主要的客戶是軍方,戰爭才是促使航空產業蓬勃發展的主要原因,隨著戰爭結束,美國的飛機公司之間從敵對、以至站在同一陣線、最終整併,像三國演義一樣精彩,雖然飛機研發時的know how可能有很多在整併的時候流失,但這裡仍是一個寶庫,希望下次再有機會造訪南加州,能繼續這次的體驗,細細感受這些從前的飛機所訴說著的故事

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留言列表 (1)

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  • chenshilun
  • 這個讚、超想去!

    之前就耳聞過Santa Monica的博物館,看了這麼詳盡的介紹,更心動了。
    旁邊那個小機場也很迷人,在那裏拍機鐵定很過癮。
  • 心動不如馬上行動XD

    zsp小彭 於 2015/04/10 22:46 回覆