這一趟極光之旅來到了阿拉斯加州的第二大城『費爾班克斯』,這裡除了上一篇跟大家分享的『極光』之外,還可以去遊河體驗生活民情、去北極圈探險、去聖誕老人家寄明信片等等,很精彩唷~

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1.  費爾班克斯  (Fairbanks)

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1.1  費爾班克斯是阿拉斯加州僅次於安克拉治的第二大城,主要是因為有塔納諾河跟契納河經過且蘊含金礦,所以1904年開始就有很多人搭著船來這邊淘金,慢慢形成一個城市,更發展為當時的黃金交易中心,上圖是費爾班克斯市區的黃金之心(Golden heart plaza)公園。

 

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1.2  費爾班克斯除了金礦以外,還有重要的阿拉斯加輸油管經過,發展到現在,已成為阿拉斯加內陸最大城市,雖然開車離開市區僅20分鐘車程,就會進入沒有水、沒有電、沒有手機訊號的區域,但在市區可以算是應有盡有了,有國際機場,也有火車與安克拉治相連,也有林立的超市生活方便。照片是從費爾班克斯機場起飛後所看到的市景,差不多是費爾克斯的全景XD

 

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 1.3  費爾班克斯這個黃金城,約有3.2萬人口,比台灣大部分的鄉鎮都還要少(連楊梅都有16萬人口),是個地廣人稀的地方,只有在市中心會出現3層樓以上的房子。

 

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1.4  費爾班克斯也是最接近北極圈的主要城市,距離北極圈直線距離僅190km,冬天酷寒而且漫長,最冷會冷到攝氏-60左右,也有永夜現象,所以淘金客一般也只有在夏天會來,冬天就只剩下居民、在當地工作的人、美國軍人以及一些追極光的觀光客。

 

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 1.5 這次拜訪費爾班克斯是在9月末,雖然剛過中秋,但對高緯度的內陸城市來說,已經算進入冬季,所以就算在市中心第1街到第3街附近,也只會看到零零星星的人。

 

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1.6  飛往費爾班克斯的途中,會經過很多終年積雪的高山跟冰河,所以搭乘往返費爾班克斯的班機時,記得要選靠窗的位子,窗外景色很不錯喔。

 

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1.7  如果是搭夜間的班機前往費爾班克斯,那更要選擇靠窗的座位,因為窗外不時會出現極光,而且飛機飛行的高度不會受到天氣的影響,只要極光出現都可以看得很清楚。 

 

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1.8  費爾班克斯機場航班不多,所以只有一個行李轉盤,機場的航廈是2009年才蓋好的新穎建築。機場共有4條跑道,RWY 2L/20R2R/20L為瀝青跑道,RWY 2/20為礫石跑道,RYW 2W/20W為水上/冰上跑道,有五百多架飛機以這裡為基地

 

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1.9  這也是在費爾班克斯機場裡面展示的東西,這種車輛可以載人在雪地上行走,有一些在山上的極光小屋,在冬天要搭這種車輛才可以前往,應該也是很特別的體驗。

 

2.  阿拉斯加輸油管   (Trans-Alaska Pipeline System)

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2.1  美國在1867年跟俄國以每平方公里4.74美元的價錢買下了阿拉斯加州這一整塊土地,曾被諷買了一個大冰箱,但後來在北邊的普拉德霍灣挖到石油,阿拉斯加從此由黑翻紅,政府連居民的所得稅都不收了。但是因為石油出產地臨北極海,冬天海路會有結冰問題,無法用船將石油運出,所以建造了這條輸油管,直接將油泵送到南邊不會結冰的瓦爾迪茲港。照片中深藍色是阿拉斯加的地圖,中間可以看到一條由上到下的銀色線,就是這條長達1300km的輸油管。

 

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2.2  這條輸油管有11個工作站,負責泵送石油以及維護管路,費爾班克斯是這條輸油管途經的最大城市,也是重要的補給站。這條輸油管除了長度很厲害以外,其克服『凍土層』這樣的地貌,也是一工程壯舉。因為石油以攝氏50度運送,油管的熱會經由柱子傳到地面,並將永凍土融化,導致整個油管移位並且產生洩漏,為了克服這個問題,工程師必須設法冷卻柱子,所以在大部分的柱子上方都可以看到這銀色的散熱器,有些地方更要在地下鋪設冷鹽水管路,來維持低溫讓永凍土不會融化。

 

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2.3  在照片中遠遠看到一條銀灰色的線,就是輸油管,有部分路段埋在地下,也有部份高架,遇到山就打穿或是直直爬過去,遇到河就造橋,遇到斷層就用之字型滑動穿越,相當壯觀

 

3.  北極圈之旅

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3.1  這一小節跟大家介紹來到費爾班克斯最令人期待的白天活動 - 北極圈之旅,從費爾班克斯開車到北極圈約320km,這段旅程單程就要花上7個小時,主要原因是大部分的路況不好而且危險,甚至惡劣到各大租車公司(ex: Avis、Budget、Hertz、Alamo、Enterprise等等)都不允許他們家的車開進這條公路,所以參加當地的旅行團是最好的選擇。

 

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 3.2  搭上遊覽車離開費爾班克斯約15分鐘車程,我們發現路邊有很多的信箱,這些信箱是右邊這條小路裡面所有住戶的信箱,因為郵差不會把信送到你家門口,只會把信送到你家路口,住戶要自己想辦法出來收信,也算是地廣人稀的地區的一個特色。

 

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3.3  前往北極圈的公路邊,大致上都是這種峰峰相連到天邊的天然景緻,裡面還住著很多馴鹿、狐狸等等的野生動物。

 

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 3.4  費爾班克斯原本沒有公路可以前往北極圈,唯一一條路是當時建造輸油管時開築道頓公路(Dalton Highway),屬於輸油管公司的私有道路,這幾年經過政府的協調,油管公司才開放給一般大眾行駛,但主要還是以輸油管的補給及維修品運送為主,所以當在路上看到對向開來一台上面閃著燈的吉普車,這表示隨後會路上會出現運送超級大的物品的超級大卡車,一般車輛只要路邊有比較寬的地方就要趕快避讓,以免卡在路上。

 

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 3.5  繼續欣賞前往北極圈公路邊的景色,這些小河在10月就會開始結冰,一直到隔年4月,而在阿拉斯加山裡面的活動出乎意料之外的不是在夏天,而是在冬天,因為夏天有部份永凍土會融化,整個山裡面到處都泥濘不堪,不適合活動,冬天結冰之後,路就好走很多。

 

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3.6  這是道頓公路上唯一的一座橋,底下是從加拿大流過來的阿拉斯加第一大河 - 育空河,長達3700km。冬天河面結冰,就可以開築道路供汽車行駛,也是一個冬天反而比較方便的例子。

 

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3.7  道頓公路是輸油管的維修補給道路,基本上一路都沿著輸油管走,不會離太遠,所以一整路都可以看到輸油管出沒。

 

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 3.8  道頓公路是世界上人煙最稀少的公路之一,整條666km的公路上,完全沒有城市,只有休息站,車子越往北開,天氣就越惡劣,也開始下起雪來,原本的公路就已經窄窄的了,下雪之後,道路跟路邊感覺都一樣顏色,行車上就更加危險,在這條路上出事或是車輛故障,是有可能會撐不到救援來的喔,也難怪租車公司不讓我們自己開車過來。

 

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 3.9  行駛在道頓公路上的車輛都利用無線電跟附近的車輛互相照應,我們的司機在無線電中聽到對向來的卡車司機說『路很滑』,於是毫不遲疑地將車輛停在路邊,自己躺在地上掛起雪鏈,司機表示『卡車司機說路很滑,那表示路真的很滑,千萬不要挑戰。

 

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3.10  第一天到費爾班克斯租車的時候,小彭在車子裡面坐了10分鐘才把車子開動,因為所有的玻璃外面都結了一層冰,刷雨刷也沒有用,只能用車內的暖氣,慢慢把玻璃上的冰融化。看到雪或冰或許感覺很新鮮,但在生活上真的非常不方便,行車也非常危險。

 

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3.11  就這樣在車上搖了7.5個小時,我們終於來到此行的目的地『北極圈標誌』,跨過這個標誌就進入北極圈的範圍,也就是夏天太陽不會下山,冬天太陽不會出來的地方。來過這邊,旅行社也會發給參加活動的人一人一張到過北極圈的證書,讓大家留下一個美好的回憶。

 

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 3.12 14:00從飯店出發,來到這邊已經21:40,但是大家也難掩興奮的表情,雖然天早已黑了,而且司機大哥很上道幫我們打光,讓我們在這個沒水沒電的地方可以不用閃光燈照相,也讓北極圈之旅畫下完美的句點!

 

4.  Riverboat discovery

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 4.1  這一節要跟大家分享另外一個非常推薦的活動 - Riverboat discovery,簡單地說就是搭乘小彭身後這艘可以搭載900人的古董船,深入了解當地人生活的點點滴滴。今年不知道是冬天來的比較早還是怎樣,我們到費爾班克斯的第一天剛好是2016年度觀光船航行的最後一天,也所幸我們剛好趕上這最後一班船。

 

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 4.2  這個遊船的活動是個家族事業,觀光船從費爾班克斯機場旁的碼頭沿著契納河一路開到塔納諾河,這一整段的航程中所看到的活動,都是老闆親戚上陣演出的,這個水上飛機就是其中的一個節目,說明水上飛機是阿拉斯加內陸地區主要的交通工具

 

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 4.3  在美國有張飛機駕照跟我們有汽車駕照一樣平常,而家裡有一架飛機,也跟我們家裡有汽車一樣平常,而像阿拉斯加這樣地廣人稀的地方,不太可能跟加州一樣每個鄉鎮都有機場,因此只要有平靜的水就可以起降的水上飛機,也就成了這邊最方便的交通工具,沒有錢自己買飛機的人,也可以呼叫計程機,載你到想要去的地方。

 

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4.4  這一家看起來不是船老闆的親戚,應該只是專門出來跟今年度最後一個船班打招呼而已XD

 

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 4.5  早期來阿拉斯加內陸的人,也多是循著水路進來的,所以除了飛機以外,船也是相當方便的交通工具,雖然船長說,冬天他們不需要搭船,可以更方便地徒步橫越結冰的河面,到對面的親戚家。

 

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 4.6  這裡的狗被利用來幫人類做拉雪橇之類的工作,狗的品種不是我們想像中的哈士奇,全部都是米克斯混種狗,因為當地人也認為米克斯基因比較好,體力好而且不容易生病。

 

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 4.7  1925年,阿拉斯加西邊偏遠的小鎮諾姆(Nome),爆發了白喉傳染,當時救難隊用狗拉雪橇來運送白喉疫苗,解救了這個小鎮,後來為了紀念這個事蹟,每年舉辦沿著當年路線(安克拉治到諾姆)Iditarod大賽,展開1700km的長征,對狗跟人都是嚴峻的考驗。

 

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4.8  兩個半小時的遊河行程中,有一段會放乘客下船,近距離看看當地的原住民住什麼樣的房子、穿什麼樣的衣服,以及了解原住民怎麼克服這樣極端的酷寒,算是一種老祖宗的智慧吧。

 

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4.9  當地人的傳統服飾,是用許多當地捕捉到的野生動物的毛皮做成的,不但可以抵禦酷寒還很拉風。

 

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4.10  當地人的傳統小屋大概就長這樣,基本上就是個裡面可以燒柴取暖的小木屋,相當簡單。

 

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 4.10  這是契納村的郵局,也是一個很簡單的小木屋,從這裡把明信片寄出去,應該也可以留下一個相當不錯的回憶。

 

5.  阿拉斯加大學-北方博物館  (University of Alaska, Museum of the Notth)

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 5.1  阿拉斯加大學在費爾班克斯有一個校區,校區內有個展示著阿拉斯加北方地區發展歷史、主要產業、生活型態等等的博物館,認真看很有內容的,對阿拉斯加有興趣的朋友,不要錯過這裡喔。

 

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 5.2  被人類追殺的可愛野生動物之一。阿拉斯加有個全美國最北的國家公園 - 『北極之門國家公園 (Gates of the Arctic National Park)』,是一個連一條公路都沒有的超級野生國家公園,要進去一般只能搭飛機,在裡面生活的動物,生活方式跟我們所認識的很不一樣,大多都是趁夏天活動,飽餐一頓交配完就準備進入冬眠狀態,而有些動物在冬眠時,甚至連心臟都會停止跳動,整個身體完全冰封,直到回溫,才會又活過來!

 

6.  拓荒者公園  (Pioneer Park)

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 6.1  拓荒者公園位在費爾班克斯的市區,佔地109公頃,是一個很有趣的公園,因為他把當年在費爾班克斯有名的房子跟一些文物,原封不動的搬進來展示。

 

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 6.2 公園內展示了費爾班克斯的第一座教堂、第一個法官的家、第一家牙科診所、當年的乘坐的船跟火車、淘金設備等等,夏天時這些房子裡面都可以進去參觀,有些裡面有販買當地的手工藝品,不過我們來這邊已經算冬天,基本上全部沒有開。

 

7.  古董車博物館   (Antique Auto Museum)

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 7.1  美國是個有自己汽車文化的地方,在亞洲都還在坐牛車的時代,美國就已經有一堆很厲害的汽車在路上跑了,在費爾班克斯也不例外,從1904年開始淘金以來,有錢的商人就把當時最趴的車帶到這裡,100年後的今天,這間古董車博物館裡面仍然珍藏著許多當年的車,而且全部都還可以開,讓人走進時光隧道,回想當年的繁華。

 

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7.2  在這裡可以看到汽車的演進,從照片中這些將近100歲的車可以發現,當時已經開始有座艙出現,也就是車子有門了,而車輪的部份還是使用木頭輪框,車燈還是使用電土,讓人大開眼界。

 

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 7.3  隨著技術越來越成熟,車子也就越做越大,越來越舒適、豪華,當年的有錢人就是做這樣的車子喔。

 

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 7.4  這樣的內裝跟現代車相比,說真的一點也不遜色,而這間博物館的師傅,還把這些車翻新到當時出廠的狀態,更是令人感動。

 

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 7.5  1929年美國經濟大蕭條之前,是車輛發展到極致的一個世代,像照片中這輛車,搭載的是V16汽缸7400c.c.的引擎,這樣的規格開出來,現代車輛還真的沒半台敢出來嗆說自己是車王。

 

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 7.6  博物館不斷在翻新車輛,所以保存著一些古老的火星塞,全部擺在一起對於我們這些搞車的來說,沒有比這個更好的裝潢了XD

 

8.  聖誕老人屋  (Santa Claus House)

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 8.1  接下來要介紹的地方也很有趣,在距離費爾班克斯開車30分鐘車程一個地名叫北極(North Pole)的地方,有一間每年吸引百萬人來朝聖的聖誕老人屋,據說聖誕老人就住在這裡。

 

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  8.2  聖誕老人屋裡面就是個禮品店,賣很多跟聖誕節有關的商品。

 

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   8.3  在這裡可以寄送明信片,可以選擇立即寄出或是到聖誕節前才寄出,而從這裡寄出的明信片上面,會有North Pole AK的郵戳以及聖誕老公公的戳章,相當值得寄給好朋友唷。另外,因為是國際郵件,我們9月寄,11月才收到,所以如果要趕在聖誕節前收到,最好要提早寄唷。

 

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8.4  聖誕老人的雪橇需要用很多隻麋鹿來拉,所以這裡養了很多備用XD

 

9.  珍納溫泉   (Chena Hot Springs Resort)

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 9.1  最後跟大家介紹一個也是當地很出名的景點 – 珍納溫泉,來這邊主要的目的除了泡溫泉以外,在半山腰也有一個極光觀測小屋,可以躲在裡面等極光,還有暖氣,雖然當天烏雲密布,什麼都沒看到。

 

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 9.2  在這邊住一晚應該不便宜,不過就是個規劃的不錯的渡假村,裡面除了可以泡溫泉跟看極光以外,還有個要收錢的冰雕博物館,以及一個直接開飛機把你載到北極圈裡面的村莊去觀光的行程,想必也是很有趣!

 

10. 小結:阿拉斯加是全世界最大的飛地(沒有跟本土相連的領土),雖然如此,他們還是換總統了,說不定下一次來,這裡會有很大的變化也說不定,但是已經存在的歷史跟老天給的極光,應該不會改變。跟其他國家看極光的地方相比,費爾班克斯算是非常熱鬧,周邊值得去探索的地方也非常多,讓我們在這邊待一個禮拜也不會感到無聊,回去還依依不捨。最後希望未來在2025年太陽活動的極大期時,還有機會能來這裡追極光,有興趣的朋友趕快來報名喔XD

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  • rockboy088
  • 看完後~
    好像又去了一次阿拉斯加~~ 讚喔!
  • chihweihsu88
  • 請問!您去北極圈跟的是什麼當地旅遊團呢?有網址嗎!謝謝
  • 其實這些地方除了北極圈都可以自行開車前往,不需要導遊,而北極圈的行程可以直接找入住的飯店幫您問,也不會太困難~

    zsp小彭 於 2018/05/27 20:20 回覆