這次的美西行,特別安排了一些時間,造訪嚮往已久的科羅拉多大峽谷,雖然一般來說冬天並非造訪大峽谷最理想的季節,容易下雪亦可能看不到大家印象中大峽谷應該有的紅色的岩石地形,但實際造訪後發現其實每天天氣都很好,遊客也不多,造就非常理想的旅遊品質。映入眼簾的景緻也讓人一路把哇啊、哇塞、哇握!等驚嘆詞掛在嘴邊,這篇就跟大家分享我們當下的感動。

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1. 前往大峽谷

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↑1.1  大峽谷位在亞歷桑那州的西北邊,從洛杉磯直接開車前往大峽谷南緣的大峽谷村,單程距離約800公里,全程大約需要8.5小時。途中真的沒什麼景點,不過特別停了一下沙漠中的城鎮『維克多維爾(Victorville)』,因為這裡有個在航空界小有名氣的機場『Southern California Logistics Airport (VCV)』。這裡的沙漠氣候超級乾燥,所以非常適合當倉庫來存放飛機,所以很多航空公司都會把暫時用不到的飛機,飛來這裡封存,眼尖的人應該可以看到在滿滿FedEx飛機叢中,有著很多梅花尾巴,沒錯,那就是從前每天在桃園出沒的華航好朋友們

 

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↑1.2 在這邊除了封存以外,很多飛機都是當零件賣,等著被拆解,所以也被稱為『飛機墳場』,照片中的國泰747,臉部已經被挖掉了((嚇))。VCV的飛機墳場沒有對外開放,所以只能在遠遠的圍牆外面,遠遠地探望我們的老朋友。

 

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↑1.3  從洛杉磯到大峽谷沿途大概都是這樣的沙漠景緻,公路大部分路段都很直,很多路段都限速75mph,設個定速就可以一路欣賞沿途風景又不用怕超速了。另外要提醒大家一點,因為亞利桑那州的時區較加州快一個小時,所以想直奔大峽谷拍當天夕陽的朋友,務必把這被吃掉的ㄧ小時,事前規劃進去,免得還沒到就天黑了XD。

 

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↑1.4  從洛杉磯到大峽谷這一路,其實是沿著美國歷史上相當重要的ㄧ條公路 - U.S. Route 66來走,雖然部分路段已被15號跟40號公路取代。Route 66一路從芝加哥通到洛杉磯,全長3940公里,中途經過伊利諾州、密蘇里州、堪薩斯州、奧克拉荷馬州、德克薩斯州、新墨西哥州、亞利桑那州、加州等地區,在亞利桑那州的部分路段現在被規劃為國家風景道路,稱作Historic Route 66,路過的朋友不妨開車走一段,體驗一下近百年前又直又長的美國公路。

 

2. 大峽谷南緣

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↑2.1  大峽谷旅遊一般分成『南緣、『北緣及『西緣三個部分。西緣雖然不在大峽谷國家公園範圍內,但藉著比鄰拉斯維加斯之便,且有天空步道之加持,廣受旅行團歡迎,變得相當商業化。北緣部分則最為原始,夏天適合登山,冬天則會因雪封閉。而南緣就親民多了,有著全年開放的公路跟火車會到,有完善的旅館、餐廳,還有終年順光的景可以拍,成了自助旅行的首選,這篇遊記中所有的照片也都是在南緣拍攝的。

 

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↑2.2  這張地圖供第一次前往大峽谷南緣旅遊的人參考,圖中中間的區域就是大峽谷村,住宿的旅館、商店、火車都在這一區,左邊的Hermit road跟右邊的Desert view drive上的各○○○ point,是主要的觀景點,而只要是面向東邊的觀景點,就可以拍日出,面向西邊的,就可以拍日落,每個點看到的景色都有一點不一樣(其實是大致相同),有時間不妨都去走走。其中Hermit road在4月到10月的旅遊旺季有交通管制,只能搭乘圖中彩色線的接駁巴士進入,據說班次還算滿密集的,堪稱方便,而非旺季時,則全區都可以自行開車前往,比較自由,人也比較少。

 

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↑2.3  接下來我們由左往右,由西往東,來看看大峽谷南緣的景緻吧。

 

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↑2.4  首先登場的是pima point,是Hermit road倒數第2個觀景點,特色是可以看到科羅拉多河,大峽谷是由科羅拉多河經數百萬年日復一日地切割科羅拉多高原而形成的,峽谷總長446公里平均深度有1200公尺

 

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↑2.5  在大峽谷南緣拍攝大峽谷,基本上一年四季都是順光的,而隨著每天太陽角度的不同,光影也隨之變化,所以拍出來的照片幾乎沒有一張是一樣的。

 

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↑2.6  繼續往東走來到hopi point,是拍攝夕陽晚霞著名的景點,喜歡拍照的朋友千萬不要錯過,也務必要將黑卡準備好,不然逆光的情況下,峽谷岩石的部分會完全拍不出來唷!

 

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↑2.7 Hopi point觀景視角超過180度,可以從西邊一路看到東邊,從上一張拍攝夕陽的位置,往旁邊走個幾步路,就可以看到東北邊的景緻。

 

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↑2.8 Hopi point是小彭離開洛杉磯直奔的景點,也是第一眼見到大峽谷的地方,讓人很難不讚嘆大自然的鬼斧神工。(哇~~太壯觀啦)

 

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↑2.9  照片證明,只要沒有下雪,儘管在冬天也是可以看到跟地理課本一樣的景緻。另外,站在右下腳的平台跟大峽谷合照,保證腳會麻喔。

 

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↑2.10  大峽谷國家公園的成立經過很多風風雨雨,1883年班傑明總統將這裡規劃為大峽谷林保護區,但當時因為交通不便,能親眼看到這種景緻的人太少,反倒有人建議在峽谷最窄處興建水壩,蓄水量將足以灌溉整個沙漠地區,後來1903年老羅斯福總統造訪此地,讚嘆這裡是上帝的傑作,將荒謬的水庫法案取消,後來到1908年羅斯福總統提議建立國家紀念公園,1911年建立科羅拉多國家保護區,直到1919年美國終於將大峽谷景色最壯麗的一段規劃為大峽谷國家公園,讓這個一眼就可以看盡20億年來的地質變遷地球上最完整的地質寶庫保存下來,呈獻於世人面前。

 

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↑2.11  接下來的powell point是以美國西部的探險家鮑威爾少校來命名的,在南北戰爭失去左手臂的鮑威爾少校在1869年率領9個隊員組成美國本土第一支探險隊來大峽谷勘查,其中2人還沒到就被科羅拉多河的激流捲走,在事故中,帶來的食物也被捲入河中,進而導致3個副手忍不住飢餓絕望而逃,還有3人被印地安人殺死,鮑威爾少校靠著單臂爬上崖頂才保住一命,歷劫歸來後,鮑威爾將他98天的歷險日記公諸於世,讓世界進入大海賊時代,引起全國的注意。

 

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↑2.12 Powell point的紀念碑,敘述著當年乘船進來峽谷探險的事蹟,這故事也被拍成電影-十勇士,雖然小彭沒看過XD。現在很多搭乘皮筏遊覽大峽谷的人,還會將鮑威爾的日記當作航程指南唷。

 

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↑2.13  大峽谷南緣是一片森林,表示這地區有固定的降水,而往峽谷中望去,卻可以發現迥異的氣候型態,根本是個寸草不生荒漠地帶,可見這樣的地形對於天候的劇烈影響。

 

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↑2.14  在攝影方面,從魚眼鏡頭到望遠鏡頭都可以使用,可以拍出完全不一樣的效果,當然可以的話,多帶幾台相機去,省下一直換鏡頭的麻煩。

 

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↑2.15  一大早在峽谷中有一層詩情畫意的薄雲,隨著光影變化萬千。

 

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↑2.16  大約6500萬年前,板塊運動將這一區的地勢抬升,形成科羅拉多高原,抬升後讓原有的科羅拉多河坡度增加,加速了河水對地形的侵蝕能力,造就了今日的大峽谷。

 

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↑2.17大峽谷南緣海拔在2100公尺左右,所以溫度較平地低,日夜溫差也非常明顯,夏天白天會到30度,晚上會剩10度,穿著要自行斟酌。峽谷中也有很多步道適合健行,但峽谷中的溫度會非常高,夏天都會超過40度,要健行的朋友記得多帶點水。

 

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↑2.18  接下來介紹在大峽谷村遊客中心旁的mather point,是個非常熱門的拍日出景點,離旅館很近走路就會到,非常親民。

 

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↑2.19  日出前的彩霞只限定早起的人唷。

 

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↑2.20  大峽谷的景觀很適合縫卡的初學者來拍攝,像這張照片地貌部分刷縫卡,刷的並不均勻,但剛好跟岩層的線條平行,所以不太有違和感。

 

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↑2.21  冬天的日出時分,溫差大的大峽谷溫度通常都遠低於0,看到底下的冰就可以發現了,拍日出時請把所有禦寒裝備都請上身,鞋子也要穿保暖的唷。

 

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↑2.22  離旅館近的Mather point,看日出時人潮眾多(儘管是淡季),旅遊淡季時插腳架不是問題,但夏天旺季時,想拍照的朋友請務必早一點出門囉。

 

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↑2.23 冬天來到大峽谷,因為太陽角度低,所以天空怎麼拍都很藍,而夏天的大峽谷,白天的時間較長,晚上要到8點才看的到夕陽,所以可以更優哉地漫步在園區中。

 

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↑2.24  一路沿著desert view drive往東走,經過很多觀景點,淡季每個觀景點都很好停車,但是每次要下車關門就會被靜電電,雖然有點痛,但一趟遠道而來,不下車看看怎麼行(雖然景緻都大致相同)。

 

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↑2.25  一路來到desert view drive最東邊的景點了,這邊除了看的到科羅拉多河以外,還可以看到遠方光禿禿的沙漠區,這就是科羅拉多高原上最典型的景緻,上一篇跟大家介紹的羚羊峽谷就在那片沙漠中。

 

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↑2.26  早在鮑威爾的探險隊來到大峽谷之前,就已經有很多原住民住在大峽谷裡了,這個desert view觀景塔當初也是為了防禦才興建的,物換星移現在成了最佳的觀景點。

 

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↑2.27  觀景塔內可以免費進入,1樓有賣一些紀念品,往樓上走可以看到一些印地安人的壁畫,到最上層只能隔著玻璃看窗外的景色,基本上跟外面看差不了多少,拍照還是外面拍吧XD

 

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↑2.28  大峽谷的旅遊方式不限於開車遊覽這些景點,搭乘小飛機或是直升機到峽谷中遊覽也相當熱門,預算足夠的朋友不妨試試。而騎驢旅行以及搭皮筏順流而下也相當流行,只是通常得花一個多禮拜的時間。

 

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↑2.29  在大峽谷邊緣的森林裡,生態豐富,這些大型的野生動物,在國家公園裡面時常都可以看到,最好保持距離也不要餵食,晚上開車也要注意他們不時會出現在馬路中間。

 

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↑2.30  大峽谷南緣這些景點,全部都去的話,基本上一天就足夠了,但是一天只有一次日出跟一次日落,這時間才是大峽谷最美的時分,所以建議至少停留兩個晚上,並把握每次的日出跟日落,才能拍些好作品滿載而歸。

 

3. 小結:

今年終於如願以償造訪了大峽谷,也深深地被這邊的景緻所吸引,小彭一定還會再來,大峽谷北緣地勢較南緣高,景色聽說比南緣更為壯闊,也值得去看看。網路上搜尋到一條旅遊線,從黃石公園、大提頓國家公園、羚羊峽谷、錫安國家公園、布萊斯峽谷一路到大峽谷,簡直就是拍照者的天堂路,保證每天睡不飽XD,有機會就來去闖闖吧!

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