據說『看到極光可以幸福一輩子』,所以極光之旅就成了小彭夫婦新婚蜜月的首選。雖然事前也有想過,極光並不一定每天有,萬一沒看到豈不是會不幸一輩子XD,不過相信我們的人品加上新婚的鴻運,我們還是出發了,也幸福滿滿地回來!

 

 

1.極光的觀賞

↑1.1 極光一般出現在緯度60~70度左右的一個橢圓帶狀區域中,這一區稱為光帶,所以位在這個極光帶的地方,如加拿大、阿拉斯加、冰島、挪威、紐西蘭等,都有機會看到極光。而選擇阿拉斯加只是因為近而且相對便宜。

 

↑1.2 阿拉斯加看極光最有名的地方叫做Fairbanks費爾班克斯,也是這次極光之旅的目的地。極光出現在80000公尺以上的高空,所以只要天上有雲,就看不到極光,而費爾班克斯位於阿拉斯加的中部內陸地區,天氣也相對較穩定,看到極光的機會也比較高,雖然我們住七個晚上只有兩個晚上天空是晴朗的。

 

↑1.3 費爾班克斯雖然是阿拉斯加州的第二大城,但實際上人口不多,城市範圍也不大,離開市區往北約20分鐘車程,就會進入沒有手機訊號也沒有電力供應的地區,當然也就沒有光害,車燈一關,就滿天星斗,非常適合觀賞極光,不用像台灣一定要衝去武嶺,在這裡往天上一看就可以看到星星,照片左邊的銀河也清晰可見。

 

↑1.4 極光拍攝點的選擇很多,可以選擇直接對天空拍,也可以帶一些地景、湖景、樹景等,拍起來各有各的特色,而在天然的費爾班克斯附近,這些美景俯拾即是。

 

↑1.5 極光的出現並不分季節,但觀測極光就要挑季節了,而要拍其光,還要挑日子。極光帶夏天幾乎不會天黑,所以不適合觀賞極光;而冬天雖然黑夜非常長,但因酷寒,也不適合在戶外久待;所以極光最佳的觀賞季節會落在春分跟秋分之際,這時候夜晚不會太短,也不至於酷寒。費爾班克斯的九月夜晚,溫度大約是攝氏0度左右,雖然不是非常冷,但是在戶外等極光出現,還是要注意保暖,穿得跟熊一樣是必要的。

 

1.6 前一小節提到拍攝極光要挑日子,主要的原因是月亮。月亮掛在天上會影響極光的拍攝,像照片右側好大一個白色光點,是農曆25的殘月,也就已經剩下一小彎的月亮,仍對極光攝影造成相當程度的影響,更別說滿月了。

 

↑1.7 觀賞極光也有溫暖的地方可以去,付一點門票就可以在有暖氣的屋內觀賞極光,不過極光這種東西瞬息萬變,像這張照片,極光一開始並不是太起眼,但在連拍的最後幾張,卻也閃過一道絢麗彩色的極光,所以還是盡可能地待在戶外,記錄這稍縱即逝的感動。

 

↑1.8 國外的晚上通常沒有像台灣治安這麼好,外出還是盡量結伴同行,像阿拉斯加的這種湖邊,也隨時有可能會野生的大型動物來喝水覓食,人多一點的話,動物也比較不會靠近。

 

2.極光的成因

↑2.1 極光因成因不同大略可以分成兩種,一種叫『擴散極光』,另一種稱為『分立極光』。擴散極光看起來像一個靜靜掛在高空中均勻發光的擴散材,類似汽機車近年很流行的導光條,均勻地發出淡淡的綠光。而分立極光就像被風吹拂在空中舞動的簾幕,不斷改變形狀,亮度跟顏色也瞬息萬變。

 

↑2.2 擴散極光跟分立極光兩種的發光原理都一樣,都是由擁有高能量的電子撞擊到氣體原子,導至氣體原子獲得能量躍遷到高能階的激發態,經過一段時間後,激發態的氣體原子會自然地變回基礎態,並以光的型式放出能量,也就是我們看到的極光

 

↑2.3 不同氣體變回基礎態所發出之光的波長均不相同,例如電子將氧原子打成激發態,變回基礎態時所發出的光是綠色。而因為要將氧原子打成激發態所需之能量相對較低,且在極光形成的高度氧原子濃度高,所以綠色就成了最常見的極光顏色。

 

↑2.4 擴散極光是由來自地球內磁層的高能電子,被電場與磁場散射後,落入電離層與氣體原子碰撞所致,呈現出有如均勻發光擴散材般的弧形極光,靜靜地與星星一起掛在夜空中。

 

↑2.5 分立極光的成因與擴散極光有些不同,其成因是電子在電離層上面被一個沿磁場方向的電位差所加速,被加速後的電子高速地進入電離層並且與氣體原子碰撞,所以沿著磁力線方向出現一根根直線光束,像窗簾的樣子。

 

↑2.6 極光除了常見的綠色以外,紅色也還算常見,但亮度通常比綠色的低很多,也不易用肉眼觀察,通常都是拍下來之後才發現有紅色的極光

 

3.極光的拍攝

↑3.1 擴散極光比較靜態,所以拍攝手法與夜景的拍攝如出一轍,只要架上腳架曝上足夠的時間,就可以拍出美麗的極光。

 

↑3.2 擴散極光雖無分立極光那般的絢麗,但有一種恬靜的感覺,也讓大家有充足的時間來跟極光合影。

 

↑3.3 璀璨的分立極光拍攝方面就與擴散極光完全相反,曝光時間不能太長,因為分立極光會不斷地在天空中舞動,如果曝太久,就拍不出極光那一條一條沿著磁場線的光束。然而為了達成短快門且曝光足夠,就只能依靠設備了,光圈要越大越好,可用ISO也要越高越好,才能拍出漂亮的分立極光。

 

↑3.4 極光沒有固定的出現位置,但通常一出現就是整個天空都有極光,所以小彭建議是鏡頭越廣越好,更能拍出極光的壯麗。

 

↑3.5 有了極光拍攝的基本概念後,接下來就是賭運氣了!因為分立極光的亮度隨時都在改變,暗的時候我們常常會一味地增加曝光值,雖可拍出當下美麗的照片,但萬一極光突然大爆發變得超亮,而完全來不及把曝光值調低,則會導致這麼漂亮的極光完全過曝;而如果曝光為了隨時可能出現的大爆發來留一手,則有可能讓一些肉眼不易察覺的紅色極光在鏡頭前溜走。

 

↑3.6 拍攝極光時,天空中的光線通常弱到沒辦法自動對焦,所以必須改為手動對焦。而極光跟星星都均屬相當遙遠的東西,所以基本上焦對在無限遠即可,但要注意,鏡頭的無限遠焦通常是無限遠端轉到底然後再回一點的位置。試拍後,可利用照片中的星星來判斷是不是有準焦,只要星星是清晰的點,就表示焦調對了。

 

↑3.7 在漆黑的夜裡拍攝極光這種沒有規則變化的自然現象,考驗著攝影師對自己相機及性能的熟悉度,不但要有足夠經驗精準地判斷現場狀況,還要能在沒有光源且戴著手套的狀態下,迅速將相機調整到自己想要的設定,這也是拍攝極光之激情所在

 

↑3.8 要抓住極光這種瞬息萬變的自然現象,利用縮時攝影的技巧是一個不錯的選擇,如果有兩台相機,不妨把一台設定好,腳架架著就對著天空拍,回來再接起來,完整保留當時所看到的感動。

 

↑3.9 而如果只有一台相機,小彭就不建議一直對著同一個景來縮時攝影,因為極光可能會出現在天空中每個角落。小彭建議可以設定相機一次倒數N連拍的功能,機動地將鏡頭調整到天空中極光最漂亮的地方,然後按一次快門,連拍個9張左右,回來可以做成GIF動畫,就有小縮時的感覺,也可以呈獻當時夜空中最漂亮的景緻。

 

4.小結:

追極光曾是這麼夢幻遙不可及,感謝老婆的支持,在人生下個階段的一開始,我們一同實現了這個夢想。極光開始跳舞讓我們住在低緯度地區的人大開眼界,一直發出讚嘆聲,讚嘆自然界中有這樣壯麗的自然現象,也期待下次還有機會再來拜訪這極光小鎮。

其他在費爾班克斯白天的活動就不在本篇贅述囉,下一篇會再跟大家分享,敬請期待囉。

 

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